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  • Everywhere and nowhere: the neglected role of environments

    The picture is from a building in (probably East) Berlin, which I took sometime in 2009. Is this a reminder of bygone Communist regime brutality or a critique of the gargantuan Capitalist corporations that took over? I have been recently working with a number of major corporations, entities ruled by processes and intricate relationships, which reminded me of the importance of considering the environmental aspects of human behavior — and the costs of neglecting them. It is true that much has been said about how a person’s environment is essential to determine his or her behavior. Everybody seems to agree…

  • “Taste our books”: An Extraordinary Recommender System at Garret Street

    Last month I was in Lisbon to present a paper (PDF here) at a conference on Human-Computer Interaction, so I took the time to visit Bertrand‘s main store at Garret Street, a famous local bookshop regarded as the oldest operating in the world. History alone is of course a good reason to go there, but it is not the only one. Physical stores in general remain a great sensorial experience, if not always a convenient or economic one, and it is safe to assume that most online shoppers do miss the material interaction with goods. One critical advantage of online bookshops is their…

  • Cats with lasers: the Mythos Entertainment System 1

    Dogs have been my favorite pets since I was very young — I had a female Basenji for many years in childhood — but life in a compact apartment can be hard for them. Furthermore, they require a lot of attention, which can be hard for us busy humans. Cats, however, do not pose such problems. These felines are known to be a highly independent and live perfectly well in relatively limited environments. Hence, when my girlfriend and I decided to have a new pet recently, we made a logical decision: we bought a Ragdoll cat. Perhaps to compensate for this cold rational calculation,…

  • 12 dicas visionárias para o sucesso disruptivo

    Há uma sombra que ronda os espíritos humanos. É o espectro do fracasso. Felizmente, não faltam grandes exemplos de jovens visionários para mostrar o caminho do sucesso, como relatam famosas revistas de negócios por meio de dezenas de estrelas brasileiras nascentes. Esses verdadeiros apêndices ao Cruzeiro do Sul podem no início intimidar, mas basta abrir os olhos para ver que os louros estão ao alcance de todos. De fato, ao contrário do que se pensa, esse caminho é curto e simples, ainda mais no nosso país abençoado, desde que você realmente acredite no seu potencial e seja capaz de seguir estes 12 pontos…

  • Listening to music properly

    I’m not a big fan of video courses. I do take them sometimes, but I still think that written text — books and articles — is a superior medium for study. The reasons are numerous. For instance, it is easier to search and highlight important passages; it allows a more natural way to pause and reflect; it is suitable for reuse, composition and annotation. There are a few topics, however, that are not suitable at all for the printing press. This is the case of music.

  • French TV overseas tip

    Like many other francophones outside French-speaking territories, I’ve had some difficulty to keep my French sharp. Contrary to English, which I use on a daily basis for both work and fun, French remains entirely a luxury, albeit one I value very much. I’ve learned a few tricks, though. In particular, for training my ears, I often watch French TV online. This is not as easy as it sounds, however, because like many similar services in other countries, such programs are geographically protected, which means normally one cannot watch them outside France itself. There’s an easy solution to this: use a Virtual Private Network…

  • Deep Learning course

    Jeremy Howard’s Deep Learning course is probably the best one available today on the Web. If you’d like to know how to use the state-of-the-art in neural networks as fast as possible, this is it. I’am having a lot of fun. (Thanks for the tip, Herrmann.) If you have no idea what “Deep Learning” is, you might want to read this Nature article.

  • O ódio criativo

    O ser humano é uma criatura de hábitos. Ainda que pregue a mudança e o progresso, e realmente seja capaz disso, precisa antes vencer a inércia que o carrega quase que inconscientemente. Essa tendência para o regular manifesta-se de muitas formas, uma das quais ganhou notoriedade histórica durante a Revolução Industrial: o ódio pelas máquinas, encabeçado pelo que ficaria eternamente conhecido como Ludismo. Longe de estar arquivado por definitivo nos anais da História, um ranço semelhante ainda persiste hoje. Deparei-me com ele nas últimas semanas e dei-lhe um nome: é o ódio criativo. Os fatos históricos concretos são bem conhecidos, mas…

  • A unidade bem e mal aplicada na indústria

    Expliquei anteriormente a importância do princípio da unidade. Resumidamente, a unidade de uma composição refere-se ao grau com que seus diversos elementos combinam-se para produzir um efeito total maior do que o que seria possível pela mera justaposição deles. Trata-se de algo importantíssimo, mas freqüentemente esquecido, tanto na vida particular quanto no ambiente organizacional. Vale a pena agora examinar alguns exemplos célebres da relevância prática do princípio. Comecemos pelo que é talvez o maior e mais conhecido caso de sucesso, a Apple. Até meados dos anos 1990, a empresa era conhecida quase exclusivamente por seus computadores desktop. Quando Steve Jobs…

  • Princípios de composição para além do papel. Ou: você sabe a diferença entre harmonia e unidade?

    Um bom desenho ou pintura, embora sejam expressões de criatividade, não estão livres de estruturas bem definidas. Algumas, como a forma humana, são difíceis de se formular com precisão. São necessários anos de observação e prática para se aprender os segredos que elas guardam. Felizmente, outras são mais acessíveis. Tenho em mente aqui os princípios de composição gráfica e quero mostrar como a utilidade deles pode ir para além da estética. A melhor exposição desses princípios que conheço está no livro Watercolor for the Serious Beginner. Na página 37 a autora os introduz de modo breve e incisivo no contexto da…